Monday, November 11, 2013

I agree with Radek Novotny critics of IOF World Cup system

Radek Novotny, Czech National main coach writes absolutely right thoughts about current IOF system. I agree with every word in his article. Especially I want stress attention on some point and give some examples and additional arguments.

1. Current World Cup points calculations scheme is unfair for many reasons. IOF suggest to count every races including EOC and WOC to total World Cup standing. That means that if your country has 1-person WOC-quota, then all other runners from this country would be outside of fighting for overall World Cup victory. If somebody has been sick/injured, did not selected to some EOC/WOC races, or just did not find money for one round, then chances for top position in overall World Cup  would be reduced significantly.

2. I am against World Cup races in New Zealand (2013) and Australia (2015). I am really sorry that athletes from this countries have to spend money for traveling to Europa. But don't forget:  New Zealand and Australia are one of the most developed countries in the World with really high income per capita. And Russian reality: E.g., now I am associate professor in Altai State University (Russia, Siberia). If I want to buy tickets for Galina Vinogradova to New Zealand World Cup event, I need to spend sum almost equals to my half-year salary. It is just tickets without start fee, accommodation, transportation, and food. It's crazy money for Russian and dozens of other nations. In fact some top athletes skipped World Cup round in New Zealand because of extremely high costs without prize money.

If IOF really want to give World Cup events to oversee countries, then they need to provide good prizes (at least big enough to cover traveling costs for top 6-10 runners). Otherwice IOF should give possibilities to skip these races without lost of points.

This year everyone who skipped  3 races in New Zealand lost several positions in the final overall World Cup standing (every point from 3 races in New Zealand has counted to overall standing). You remember fightings Simone against Tove. Simone was ahead of Tove in every World Cup events (and in fact Simone won every World Cup event race except knock-out sprint in Sweden). But she finally got her 8th overall World Cup victory just in last moment in World Cup final (and Tove had a chance to overall World Cup victory even in case of her second place in Badens Sprint).

It is something wrong: you lost just one World Cup round and then you need to do heroic efforts all season just to have a chance to overall World Cup victory! Definitely it should be option to drop some races in World Cup program.

And for the moment definitely World Cup events oversees is not a way to develop Orienteering. If somebody think that races with participation of some (even not full quota!) Scandinavian, Swiss, and local runners give something to develop World Orienteering, please, write your comments with arguments.

3. I have strong feelings that IOF administration lives in their own reality. They don't care that there are just few 100% professional runners and coaches in modern Orienteering, that resources are really limited in almost all O-federations. But they decided to cancel qualification races in WOC Middle and Long! Also IOF spend a lot of resources to expansive anti-doping policy. For all O-people is obviously that Orienteering is clean sport (just two doping-disqualification cases for overall history - 1993 and 2013. Both cases are just stupid treatment). It is better to put resources and attention to other directions.

4. Radek pays attention that:

" The IOF has rather small income from sponsors, living mostly on money from federations and event organizers. The IOF is not capable to find sponsors, but the organizers need to make it, not just to be able to organize events, but also to be able to pay the fee to the IOF… Does it say that all the organizers are actually considered to be more skillful in getting money into orienteering then the IOF staff? Isn´t it strange?

No. It is natural. Organizers are simply forced to find the money. The IOF as a system is apparently not forced enough to behave effectively. The question is whether there are sufficient built-in mechanisms inside our international organization to ensure that the IOF will also be strongly motivated to become an attractive partner as quickly as possible?"

He is absolutely right!! It is simple to find extra 1-2 millions Euro from companies in Europa. For huge corporation this amount is minor!

Take a look to World Cup final in Switzerland. Brigitte Grüniger makes excellent job to attract sponsors, to solve dozens problems. For Galina Vinogradova World Cup final is a favorite competition, because everything is created to make competitions very comfortable for runners. In any year in Switzerland you will meet friendly atmosphere and high professional level of organizers.

If it is possible to make an effective sport management for one World Cup round why it is so complicated to do same good job in IOF?

Take a look at prizes in biathlon (2012-2013):

 And now take a look at prizes in Orienteering for places in overall World Cup:
1st 1250€
2nd 900€
3rd 600€
4 th 350€
5th 250€
6th 150€

I don't want to say that O-runners have to request same prizes like in biathlon or in tennis. But money  measure time and efforts of people. I think that 1250€ it is not equivalent of such a great job like overall World Cup victory. Such amount is just mockery of common sense. Even chess (not Olympic Games sport) has prizes which thousands times higher then in Orienteering.

And where are prizes for WOC victories?? There are no prizes at all in WOC! Moreover this year it was written in the WOC bulleten 4 about award ceremonies (chapter 11):

"Dress code: National team outfit. No items (sunglasses, bottles, competition equipment, mobile phones, hats, neckbands, headbands, other gadgets) .. are allowed on the stage".

I respect rules but it is unfair: my runners got just diplomas from Award Ceremonies! I don't have opportunity to use sponsor who gives money for headband or bottle with logo at the podium. And my runners don't have any prize money even for WOC-gold medals! Moreover runners have to PAY huge start fee for WOC, EOC and World Cup events!!

What's going on??? May be IOF believe that it is possible to win medals without funding of trainings? No. As I wrote now runners have to hunting WRE points around the World. And of course, runners have to participate in O-training camps (including expansive WOC-training camps) and altitude training camps. Its cost a lot!

In my opinion, now we can observe a doubtful way to develop modern Orienteering.

I would be happy to listen and read any comments about this matter.

P.S. In comment field button "Публикация" means "Submit"

P.P.S. Photo of Radek is from
Photo of World Cup final is from
Photo of Magnus Carlsen and Viswanathan Anand are from BBC cite

P.P.P.S. Russian version:

Я согласен с критикой Радеком Новотным системы Кубка мира ИОФ 

Радек Новотный, главный тренер сборной Чехии написал абсолютно правильные мысли о текущей системе ИОФ. Я соглашаюсь с каждым его словом в статье. Особенно я хочу подчеркнуть некоторые пункты и проиллюстрировать примерами.

1. Текущая  схема учета очков в Кубок  мира несправедлива по многим причинам. Все очки каждой из гонок Кубка мира  (в т.ч. ЧЕ и ЧМ) будут включены в финальное положение в розыгрыше Кубка мира ИОФ. Это значит, что если твоя страна имеет квоту из одного человек на Чемпионат мра, то все остальные спортсмены страны будут за «бортом» борьбы за победу в розыгрыше Кубка мира. Если кто-то будет болен/травмирован, не отберется на одну из гонок  ЧЕ/ЧМ или просто не найдет денег на один из этапов, то шансы на высокую позицию в розыгрыше  Кубка мира значительно уменьшаться.

2. Я против этапов Кубка мира в Новой Зеландии (2013) и Австралия (2015). Мне очень жаль, что спортсмены из этих стран должны тратить деньги на путешествия в Европу. Однако не забудьте, что Новая Зеландия и Австралия одни из самых развитых стран в мире с очень высоким уровнем дохода на душу населения. И российская действительность: я работаю доцентом в Алтайском государственном университете ( Барнаул). Если я захочу купить билеты Галине Виноградовой в Новую Зеландию на этап Кубка мира, то я потрачу сумму почти равную моей полугодовой зарплате на ставку. И это только перелет, без стартового взноса, проживания, транспортных расходов и питания. Это сумасшедшие деньги для России и многих других стран. Фактически некоторые ведущие спортсмены пропустили этап Кубка мира в Новой Зеландии, потому что это были невероятно большие затраты безо всяких призовых денег.

Если ИОФ действительно хочет давать этапы Кубка мира заморским странам, то они должны обеспечить хорошие призовые ( по крайней мере, достаточные, чтобы покрыть расходы на перелет для 6  10 топовым спортсменам). В противном случае ИОФ должно дать возможность выбросить эти гонки из общего подсчета очков.

В этом году любой, кто пропустил 3 гонки на этапе  Кубка мира в Новой Зеландии потерял несколько позиций в финальном положении Кубка мира (очки со всех 3-х гонок плюсовались в общее положение). Мы помним борьбу Симоны против Туве. Симона была впереди Туве на каждой гонке Кубка мира (и, кстати, выиграла все этапы Кубка мира кроме нокаут-спринта в Швеции). Однако она все-таки заполучила 8-ой титул обладательницы Кубка мира только в последний момент, на финале Кубка мира (и Туве все еще сохраняла шансы на победы в розыгрыше Кубка мира, даже в случае ее 2-го места в спринтерской гонке в Бадене) 

Что-то здесь не так! Спортсмен пропустил один этап Кубка мира и вынужден предпринимать геройские усилия, только для того, чтобы получить шанс на победу в Кубке мира! Однозначно должна быть возможность выбросить некоторые гонки Кубка мира из подсчета очков.

И в  настоящий момент однозначно заморские этапы Кубка мира  это не путь для развития ориентирования. Если кто то думает, что гонки с участием некоторых (даже не полная квота!) скандинавов и швейцарцев, а также местных спортсменов дают что-то для развития ориентирования, пожалуйста, пишите ваши комментарии с аргументами.

3. У меня ощущение, что администрация ИОФ живет в своей собственной реальности. Их не заботит, что довольно мало спортсменов и тренеров являются профессионалами на 100% в современном ориентировании, что ресурсы сильно ограничены у почти всех О-федераций мира. Но они решили отменить квалификационные гонки для WOC Middle и Long! Также ИОФ тратят большие ресурсы на дорогую антидопинговую политику. Для всех ориентировщиков очевидно, что ориентирование  это чистый спорт (на сегодня да всю историю только два допинг-дисквала, 1993 и 2013. Оба случая  просто глупое лечение). Лучше тратить ресурсы и уделять внимание другим  направлениям деятельности.

4. Радек подчеркивает, что:

« ИОФ имеет довольно слабый доход от спонсоров и живет за счет взносов   национальных федераций и организаторов соревнований. ИОФ не в состоянии найти спонсоров, но организаторы соревнований вынуждены это делать, не только для того, чтобы провести соревнования, но и заплатить разрешительный взнос в ИОФ… Не говорит ли это о том, что организаторы соревнований более подкованы в привлечении денег в ориентирование по сравнению с работниками ИОФ? Не странно ли?
Нет, это естественно. Организаторы вынуждены искать деньги. ИОФ как система, очевидно, неэффективна. Вопрос в том, будут ли построены эффективные механизмы внутри нашей международной организации, чтобы быть уверенным  ИОФ также сильно заинтересована стать притягательным партнером для спонсоров настолько быстро, насколько это возможно?

Он совершенно прав!! Это просто найти дополнительные 1-2 миллиона Евро у корпораций в Европе. Для крупных корпораций  это ничтожная сумма!

Взгляните на финал Кубка мира в Швейцарии. Brigitte Grüniger делает великолепную работу по привлечению спонсоров  и решению десятков проблем. Для Галины Виноградовой финал Кубка мира любимые соревнования, потому что всё сделано для комфорта участников. Каждый год в Швейцарии вы окунетесь в дружелюбную атмосферу и увидите высокий профессиональный уровень организаторов.

Если возможно проводить эффективный спортивный менеджмент на одном этапе Кубка мира, то почему это так сложно делать на уровне ИОФ?

Взгляните на призовые в биатлоне (2012-2013):

А теперь взгляните на призовые в ориентировании за общий розыгрыш Кубка мира:
1-е место 1250€
2 -  900€
3 -  600€
4 - 350€
5- 250€
6 - 150€

Я не хочу сказать, что ориентировщики должны требовать таких же призовых как в биатлоне или теннисе. Но деньги -  это измеритель затраченного человеческого времени и усилий. Я считаю, что 1250€ не являются эквивалентом такой грандиозной работы, которая приводит к победе в Кубке мира. Эта сумма просто издевательство над здравым смыслом. Даже шахматы (не входящий в программу Олимпийских игр) имеют призовые в тысячи раз больше, чем в ориентировании.

И где призовые на чемпионате мира?? Нет призовых на ЧМ!! Более того в этом году было написано в 4-том бюллетене ЧМ о церемонии награждения (глава 11):

«Форма одежды: Форма национальной сборной. Иные предметы не допускаются (солнцезащитные очки, фляжки, спортивное снаряжение, мобильные телефоны, шляпы, шарфы, налобные повязки и т.д.)… на сцене».

Я уважаю правила, но это не справедливо: мои спортсмены получили просто дипломы на церемонии награждения! У меня нет возможности привлечь спонсоров, которые заплатили бы за налобную повязку с логотипом или фляжку, продемонстрированные на церемонии награждения. И спортсмены также лишены призовых денег даже за золотые медали ЧМ! Более того, спортсмены должны платить огромные стартовые взносы за ЧМ, ЧЕ, этапы Кубка мира!!

Что происходит??? Может быть, ИОФ верит, что возможно выигрывать медали без финансирования тренировочного процесса? Нет. Как я писал, теперь спортсмены вынуждены охотиться за ранговыми очками по всему миру. И конечно, ориентировщики должны постоянно участвовать в технических сборах, в том числе на местности чемпионата мира, а также в среднегорных сборах. А это большие расходы.

По моему мнению, сейчас мы наблюдаем сомнительный путь развития современного ориентирования.

Буду рад услышать или прочитать любые комментарии по этой теме.


  1. This is personal opinion. I don't reflect official position of Russian orienteering federations. But I reflect positions and opinions of many Russian top-athletes.

  2. а хде рашен версия???

    1. Валера, прояви терпение. Галя скоро переведет.

  3. Mikhail, I agree with all your points apart from the ones regarding New Zealand (NZ) and Australia. Some of the arguments against your problems with the cost of travelling to these far off places are:

    The IOF rightly wants the World Cup (and the World Champs) to be a global sport, not just a European sport. It must therefore be seen to be global at the highest level. While the IOF charges the fees they do for WOC (& WCs) the chances of these countries to hold such a race are fairly small, once every couple of years for a WC, and only WOCs in Japan, Australia and USA once each ever!

    That the IOF enforced the points restriction requiring points from NZ to be counted in the total ranking was a requirement by the NZ Federation, to maximize the chances of sponsorship and coverage in NZ. They didn't want to invest time and money into a B-level WC where only a few of the top runners may attend.

    Your thoughts regarding the reciprocal costs for NZers and Australians are not well thought through in my opinion. For a NZer to compete in the current WC and at the same time hold down a job or study would require them to travel to Europe at least 3 times a year. At a cost of about 1100-1500 Euros for the airfare for each journey, that's on top of the entry fees etc. What's more, most of the athletes are self funded to a large extent and have to pay the airfare and often all the accommodation for WOC, and usually everything for WCs. The alternative is usually to try and live in Europe, a long way from friends and family, find work or sponsorship there, you yourself of course know how difficult this is.

    That the athletes don't deserve the chance to race against the World in their home terrain seems unfair. There are and have been athletes of world class calibre from these countries such as Hanny Allston, Lizzy Ingham, Grant Bluett, Matt Ogden who have proven that. It's not as if you are travelling to Fiji or some country who has no established orienteering.

    1. Thanks for your comment. Once more I don't think that current situation is good. To make situation better I see two ways.

      IOF should finally make some job with sponsors (not force organizers or runners!) and

      (1) announce good prizes for World Cups oversee (and top runners will fly and fight for prizes),

      (2) give grant money to Lizzy (may be to someone else) to come three times to Europa.

      (3) announce crowdfunding. I would be happy to donate some money to Lizzy just to avoid World Cup in Australia next year (I guess that other runners can follow my example because it is cheaper then traveling to Tasmania).

      And in any case it is shame for IOF to have zero prizes in World Championships.

    2. I never said the situation was good. As you suggest, there are ways to maybe fix some of these things. At the end of the day there will never be an ideal arrangement suitable for everyone.

      I often wonder whether most countries can afford to attend WOC every year. NZ can't and this is going to kill our relay/middle/long participation in the years to come after the latest qualification changes.

      One thing I've been wondering about recently is: what do the IOF spend their money on, and in particular, the Council meetings every few months where the members fly to some European country and meet for a couple of days (including the Australian member!) In this technological age with video conferencing, why are they wasting what must be a comparatively exorbitant amount of money on meetings! (Note, I may be wrong on this, but I doubt they fund it themselves). Then there is the Olympic ambitions.... :-P

    3. I also asked the congress back in 2004 why they maintain the IOF office in what is one of the most expensive cities in the world too. And whether they shouldn't over time look at moving it to a location which is cheaper. This comment was probably noted, but forgotten.

      You may ask the IOF why it doesn't pay out prize money. I'd question more, how do they spend all the money they have and is it the most effective way of promoting the sport. Nowhere on the IOF web-site can you see any financial statements from what I can see.